Lessons Learned: Pubrunda

Pubunda, sustantivo. Gira trimetral entre bares. Runda es algo así como ronda o circuito.

Al menos en cuanto a educación superior se refiere, el ciclo lectivo sueco (llamado läsår) va de Agosto a Junio y está conformado por 2 términos: el de otoño (hösttermin) y el de primavera (vårtermin). Cada termino está a su vez dividido en dos períodos de estudios (läsperiod, normalmente referenciados como Lp1 al Lp4).

El primer jueves de cada läsperiod se realiza entre los estudiantes la pubrunda. En los períodos pares, ésta coincide con la semana siguiente a los exámenes, por lo que se vive un clima particularmente festivo y relajado. Anoche fue la correspondiente al Lp2 y pude participar por primera vez.

Empezando como a las 6 pm, el campus universitario se empieza a colmar de estudiantes, ávidos de visitar la mayor cantidad de pubs posibles. En cada departamento hay una organización de estudiantes que, entre otras cosas, regentea un pequeño pub o bar. Es una buena oportunidad para estas organizaciones de recaudar efectivo mientras que los estudiantes pueden beber y comer a relativo muy bajo costo. El precio típico de una cerveza es entre 20 y 30 SEK (coronas, menos de 20 pesos argentinos) y se puede conseguir una hamburguesa por 30 SEK. Digo relativamente barato, dado que en estos lares la cerveza suele estar más cerca de las 80 SEK, mientras que una sándwich al paso cuesta unas 60 SEK.

Se puede acceder a todos los pubs del campus con la tarjeta de la studentkår (la unión de estudiantes, que agrupa a todas las organizaciones) y cada miembro puede llevar a un invitado.

Incluso cuando todo el ambiente es muy estudiantil, hay algunas reglas muy estrictas. Por ejemplo, la capacidad de los lugares es limitada y por ninguna razón se puede acceder al lugar si éste llego a su número. En la puerta se llevan contadores de personas para garantizar esto. Otra restricción tiene que ver con beber alcohol fuera del pub. No se puede beber en los baños ni en los corredores o el exterior.

En general es un abiente divertido y se la pasa muy bien. Es una excelente excusa para visitar lugares, conocer gente y beber. Si bien no es muy práctico andar cambiado de bar (las colas en espera de que la gente salga pueden ser largas) mucha gente se divierte completando una especie de grilla de los lugares que visita o las marcas de cerveza que bebe, como la que se muestra a continuación:

No estoy muy seguro si hay algún tipo premio. Pero he notado cierta tendencia por este tipo de juegos. Por ejemplo, muchos bares tienen una noche a la semana que llaman quiz night o trivia night, donde se contestan cuestionarios de cultura general o historia de la ciudad. En algunos casos es sobre música o películas. Todo, al son de la bebida.

Otras lecciones aprendidas en Suecia, aquí

YAPAJ: Yet another post about Jobs

Tengo noticias: Se murió Steve Jobs.

¿Qué? ¿Ya lo sabías? No me extraña, si hoy estuviste conectado aunque sea accidentalmente a Internet, no tuviste forma de esquivar esta novedad. A mí el final del día también me encuentra en esta situación de hastío y me sorprende que aún no hayas dejado de leer dado que este es simplemente-otro-post-acerca-del-fallecimiento-de-Steve-Jobs. Es claro que el evento fue difícil de ignorar, aunque no estoy seguro de que esto hable bien o mal del finado. Y a hablar bien y mal es a lo que dedicaré las siguientes líneas.

Seguramente, como yo, leíste todo el día comentarios a favor y en contra. En general, mucha gente en los extremos. Me parece que en estos momentos es importante el zoom out, porque en los bordes es difícil reflexionar.

Los hechos: Steven Paul Jobs, en adelante SJ, fue el cofundador de Apple, una de las empresas de tecnología más importantes de la actualidad. A los 26 años, cuando Apple salió al mercado de valores, SJ ya era millonario y tapa del Times. ¿La razón? La Apple II, una computadora que no ocupaba una habitación entera para hacer cosas útiles, había iniciado la industria de la informática tal como la conocemos hoy. Y eso fue solo el comienzo.

No tan malo: Ésta es la parte que considero fácil. Posiblemente las buenas características de SJ son también las más obvias y ya la leíste por ahí, así que haré énfasis en lo que yo considero clave para entender la muerte de SJ como una pérdida.

El Macintosh 128K, lanzado en 1982, ya usaba lo que se conoce como la metáfora del escritorio. Es decir una interfaz gráfica de usuario intuitiva que simulaba las características de un escritorio, como carpetas, archivos y papeleras donde tirar las cosas que ya no queremos. ¿Te suena? Hoy es una cosa dada por obvia. Si bien el concepto es anterior, Apple fue el primero que lo comercializó con éxito. Esto se debe en parte a que incluyo un dispositivo llamado mouse (o ratón, si sos ibérico). También te suena, no? Aunque tal vez estoy siendo sobrestimado lo técnico. Después de todo, seguramente la raíz del éxito se deba a que SJ se encargó del marketing y la publicidad. Eran tiempos en donde la computación era cosa, ya no nerds o geeks, sino casi de científicos. Tal vez por esto, lo intrincado y feo estaba a la orden del día. Posiblemente el mayor mérito de SJ sea el haber traído belleza y diseño a ese mundo, así como usabilidad y funcionabilidad. Desde el diseño minimalista del packaging aquel Apple II, hasta los conectores de voltaje magnéticos de las actuales MacBook (llamados MagSafe). Todo parece estar perfectamente pensado para su uso.

La familia de sistemas Mac OS inspiró las hermosas interfaces en programas como iOS (el sistema que corren los iPhone). Su lista de patentes (la gran mayoría referida a diseños más que a elementos técnicos), dan una idea aproximada del impacto de sus creaciones en nuestra realidad.

Todo esto, combinado con un extraordinario carisma, una gran capacidad de oratoria y un managment que, para lo entendidos, es modelo, hacen que hoy mucha gente esté triste por su fallecimiento.

No tan bueno: Acá es donde intento hacer contrapeso a la postura de idolatría que se repitió demasiado hoy. Supongo que es políticamente incorrecto embestir contra un finado. Y es que una vez muerto, todos hablan de tus logros y no tus pifies. Incluso cuando estos fueron del tamaño de un elefante embarazado.

En primer lugar, el mérito inicial del desarrollo técnico de la Apple II (así como de la I) es de Steve Wozniak, a quien no tengo problemas en referirme como genio (por razones que quedarán para otra circunstancia, o para cuando se muera :P). A SJ siempre le importó más lo estético que lo técnico. Como ingeniero esto me rompe un poco, pero no es su peor faceta.

SJ, como CEO de Apple, fue el principal responsable de que sus productos se cuenten entre las cosas más restrictivas que existen en la faz de la tierra. Y quiero dejar afuera el hecho de que el software involucrado en sus dispositivos no sean libre. Me refiero a componentes explícitamente hechos y diseñados para limitar las libertades de los usuarios. Empecemos por donde hay que empezar:

En un principio, era posible hacer clones de los primeros modelos de Apple II. Esta posibilidad era técnica, pero cuando los clones empezaron a ser mejores y más baratos que los producidos por la ya-no-tan-inminente compañía, SJ empezó a perseguir legalmente a sus creadores. El resultado de este trauma infantil puede verse hoy cuando, a diferencia de sus primos PC, no es posible comprar componentes estándares de cualquier fabricante para dispositivos Apple.

Apple fue de las primeras empresas en implementar DRM en sus dispositivos. Esto es, tecnologías con la cuales se puede limitar, por ejemplo, la copia de cierto software o canciones en pro de los "derechos de autor". Podés aprender más acerca de como el DRM limita tu vida aquí.

La interoperabilidad es otra pata de la misma política. Los dispositivos iPod, iPhone, iPod Touch y iPad son muy difíciles de gestionar sin iTunes, del cual no existe una versión libre ya que los protocolos que los dispositivos usan son privativos y fueras de todo estándar. Por otro lado, el iTunes original es en sí mismo un pisoteo a la privacidad de los usuarios porque es monitoriable. Hay un excelente capítulo de The Simpsons que se burla de esta situación (ver 1, 2 y 3).

Esto tipo de cosas convierte a SJ y a Apple en una especie de club en donde la entrada es el sobrevalorado precio de un artículo que lejos está de beneficiar a la sociedad. Lejos de ser un aporte a la humanidad los productos se transforman en obstáculos dentro de la creación colectiva del conocimiento. Guerras de patentes y demandas cruzadas generan miedo a la innovación. Lo que debería ayudar al desarrollo de la sociedad se transforma en lastre. SJ fue uno de los principales promotores de la privatización del conocimiento y de la idea que compartir está mal.

En conclusión: Es importante mantener la perspectiva No estoy seguro de calificar a SJ como un genio. Sin duda modificó la realidad en la que vivimos hoy y es claro que merece reconocimiento. Pero también es claro que pudo haber hecho las cosas distintas para que más personas se beneficien de su capacidad de ver más allá. Ahora tendremos que esperar 70 años (lo que en términos tecnológicos significa nunca) para que algunas de sus creaciones pasen al dominio público. Tal vez un concepto de libertad más completo no hubiese permitido que hoy Apple sea la empresa con mayor capitalización bursátil del mundo. Pero yo esperaría este tipo prioridades en las personas que llamo admirables. ¿qué sus creaciones son bonitas y funcionales? No lo dudo. Pero mucho menos se a dicho de la música que producía el flautista de Hamelín. Al menos así lo veo yo.

Lo que dejé afuera de discusión: Decidí dejar argumentos que creo que ensucian la reflexión. Estos son:

  • Las denuncias sobre trabajo infantil y explotación de trabajadores en fabricas chinas de la compañía. Creo que es algo que va más allá de SJ. Es producto de otros factores y afecta muchísimo al mercado de la tecnología en su conjunto.
  • Filantropía: Al retomar el control de Apple en 1997, SJ eliminó todos los programas de filantropía de la empresa. Hay muchas empresas que no hacen beneficencia y aún así son socialmente responsables. No creo que sea algo criticable, per se.
  • La dieta anti-cancer: Se dice que SJ retrasó su tratamiento contra el cáncer de páncreas (cuya variedad era curable) por intentar curarse con una dieta anti-cancer. Además de tener cuestionable fundamento, creo que es un tema que pertenece a su esfera privada.

Lessons Learned: El personnummer y la identitetskort

personnumer, sustantivo: Número de identificación personal (aunque también podría traducirse, con cierta malicia, como número de persona).

identitetskort, sustantivo. Literalmente, tarjeta de identidad. También llamada id-kort.

Hace unas semanas me ocurrió la siguiente situación con un vendedor en un local de telefonía celular.
- Hola, dado que voy a pasar un tiempo en la ciudad, me gustaría tener un número móvil con contrato.
- Excelente, contamos con muchos planes. ¿Tenés tu personnummer?
- Aún no, posiblemente esté al llegar, empecé el tramite hace un par de semanas. De todas forma, quisiera ir averiguando los precios.
- Mm... sin personnummer es poco lo que puedo hacer.
- Bueno, podés ir dándome los precios.
- Claro, para personas sin personnummer tenemos este astronómicamente-caro servicio con tarjeta prepago.
- Emm.. pero a mí me gustaría un contrato.
- Pero no tienes personnummer.
- Mm... tal vez sea que mi inglés no es muy bueno, tendré mi personnummer en unos días...
- Volvé en unos días y estaremos encantados de ayudarte...

El personnummer es un número que identifica a las personas en estas tierras. Los locales, lo obtienen al nacer. Y los residentes debemos tramitarlo al entrar al país. Incluso este sitio recomienda iniciar el trámite antes de desempacar. Es que el número en cuestión se necesita para absolutamente cualquier cosa, desde para abrir una cuenta de banco hasta sacar un libro de la biblioteca o rentar una bici por más de 3 días.

Algunos locales usan la expresión ¿ya estás en el sistema? cuando se enteran que hace poco llegaste. Uno virtualmente no existe sin su personnummer. Tenerlo significa que estás folkbokförd (literalmente, registrado en el libro de las personas) y sos parte armoniosa de la svenskar. Permite, entre otras cosas:

  • Sacar una cuenta en un banco.
  • Tener servicios (como el de telefonía celular) a tu nombre.
  • Casarse.
  • Acceder a seguridad social (jubilación y subsidios) y servicios médicos.
  • Votar a los representantes de tu comuna/barrio (o municipio, no entendí bien...).

La oficina de impuestos (la Skatteverket) es la encargada del registro de personas (folkbokföringsregister). Y se lo toman enserio. Historial de direcciones postales en Suecia y en el exterior así como actual y pasados estados civiles, hijos y personas a cargo, propiedades, salario, y hasta el lugar en donde te entierren (sic). Todo queda registrado y es accesible por organismos como bancos y aseguradoras. Si te mudás, tenés que avisar a la Skatteverket y tus servicios llegarán a tu nueva dirección. Así, out-of-the-box.

Aunque en internet hay varias historias acerca de complicaciones relacionadas con el personnummer, hacerse de este número a mí me resultó relativamente fácil. Vas a la oficina de Skatteverket más cercana con tu pasaporte y tu uppehållstillstånd (permiso de residencia). Cuatros semanas después (plazo que puede variar según la época del año) recibirás en tu domicilio la perssonbevis (certificado de persona) con el número en cuestión. Siempre y cuando no haya problemas con dirección postal.

La identitetskort es al personnummer lo que la cédula es al número de documento. También llamada ID-kort es una tarjeta que contiene alguna información biométrica como la firma y la foto. A diferencia del personnummer, que es gratuito, tiene un costo de 400 coronas suecas (unos 250 pesos argentos) y es, en principio, opcional. Se ve así:

Digo en principio, porque en la práctica es bastante distinto. Por un lado, para muchos trámites reemplaza al pasaporte como identificación. Por otro, el letrero Visa leg, tack!(que significa, gracias por presentar su identificación, otro día hablaremos sobre lo indirecto de las peticiones en esta cultura) es moneda corriente. Al usar la tarjeta de crédito, comprobar tu personnummer o contratar servicios, la ID-kort es tu identificación y sería realmente complicado no contar con ella. Solía pensar que mi uppehållstillstånd tarjeta de residente, que se ve a continuación) podía cumplir ese objetivo, pero no resulta ser así, por lo que también tuve que tramitar esta credencial.

El personnummer en sí mismo. El número personal como tal es una cosa bastante simpática. Se empezó a utilizar en 1947, año en el que a todos los habitantes se le asignó uno. Son 10 dígitos con el siguiente formato:
YYMMDD-CCEV,
donde, YYMMDD es el año, mes y día de nacimiento. El dígito V es un dígito verificador, introducido en 1967. La parte CCE es arbitraria, aunque el dígito E contiene la información de género (impar para varones, par para mujeres). Hasta 1990 los dígitos CC codificaban la provincia (län, en sueco) en la que la persona había nacido. Como el rango del 93 al 99 estaba designado para los inmigrantes, el sistema fue criticado porque podía causar discriminación (otro día hablaremos del valor de la equidad en la cultura nórdica) y la codificación se dejó de utilizar en 1990. Además, y esto es mi opinión, la codificación provincial debió haber limitado muchísimo los rangos disponibles, por lo que posiblemente esta fuera otra razón para evitarla. Otro problema que se evidencia rápidamente al ojo friki es esta suerte de Y2K bug al haber dejado solo dos dígitos para el año, sobretodo con la esperanza de vida en alza. La primera persona que padeció este bug fue una tal Beata Brolin f. Johansdotter quién murió en 1948 con 106 años. Cuando un año antes de su fatídico día le asignaron su número personal, resultó que doña Beata tenía un personnummer de un menor de edad, por lo que no podía comprar puchos o alcohol (ni ganas tendría a su edad). La solución (vamos, el hack) que encontraron en ese momento fue reemplazar el guión por un signo más (+). Así, el procedimiento oficial indica que, al cumplir 100 años, uno debería cambiar su personnummer reemplazando el - por el +. Dado lo atado que una persona vive a este número, cambiarlo no debe ser un tramite sencillo. Una razón más para morir joven. O para no cambiarse de sexo, lo que también requiere cambio de personnummer.

Muchas entidades ahora están utilizando el personnummer en un formato de 12 dígitos, al agregar el año completo. Posiblemente esta sea una buena solución, aunque rompe un poco el algoritmo para el dígito verificador y aún no es una práctica oficial.

El problema de la escasez de números también es real. Hay que tener en cuenta que reusar números puede significar que te toque pagar una deuda ajena. Se sabe que hay unos 16 mil número reusados, es decir, 16 mil pares de zapatos en los que espero nunca estar por lo complicado que deben de ser sus vidas burocráticas. Una de las razones por la que esto ocurre es que los nacimientos no tiene una distribución uniforme. En Febrero de 2007 se percibió una fuerte escasez de números para el 1º de Enero y Julio correspondiente a los fines de 1950 y principios de 1960. ¿La razón? En algunos países, cuando se registra a un mayor del que no se conoce la fecha de nacimiento exacta, se les asigna como nacimiento el 1º de Enero o Junio (dependiendo de la fecha estimada). En 1995 Suecia entró en la Unión Europea y grandes cantidades de inmigrantes de mediana edad vinieron a estas tierras en busca de mejores oportunidades laborales. Y estas personas también tuvieron su personnummer.

Un surrealista paper académico (altamente recomendable para lectura de fin de semana) da cuenta de que, en Diciembre de 2007, la fecha más popular de nacimiento entre los varones era el 1º de Julio de 1957 (con 405 personas), mientras que para las mujeres era el 1º de Enero de 1966 (con 341 personas).

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