YAPAJ: Yet another post about Jobs

Tengo noticias: Se murió Steve Jobs.

¿Qué? ¿Ya lo sabías? No me extraña, si hoy estuviste conectado aunque sea accidentalmente a Internet, no tuviste forma de esquivar esta novedad. A mí el final del día también me encuentra en esta situación de hastío y me sorprende que aún no hayas dejado de leer dado que este es simplemente-otro-post-acerca-del-fallecimiento-de-Steve-Jobs. Es claro que el evento fue difícil de ignorar, aunque no estoy seguro de que esto hable bien o mal del finado. Y a hablar bien y mal es a lo que dedicaré las siguientes líneas.

Seguramente, como yo, leíste todo el día comentarios a favor y en contra. En general, mucha gente en los extremos. Me parece que en estos momentos es importante el zoom out, porque en los bordes es difícil reflexionar.

Los hechos: Steven Paul Jobs, en adelante SJ, fue el cofundador de Apple, una de las empresas de tecnología más importantes de la actualidad. A los 26 años, cuando Apple salió al mercado de valores, SJ ya era millonario y tapa del Times. ¿La razón? La Apple II, una computadora que no ocupaba una habitación entera para hacer cosas útiles, había iniciado la industria de la informática tal como la conocemos hoy. Y eso fue solo el comienzo.

No tan malo: Ésta es la parte que considero fácil. Posiblemente las buenas características de SJ son también las más obvias y ya la leíste por ahí, así que haré énfasis en lo que yo considero clave para entender la muerte de SJ como una pérdida.

El Macintosh 128K, lanzado en 1982, ya usaba lo que se conoce como la metáfora del escritorio. Es decir una interfaz gráfica de usuario intuitiva que simulaba las características de un escritorio, como carpetas, archivos y papeleras donde tirar las cosas que ya no queremos. ¿Te suena? Hoy es una cosa dada por obvia. Si bien el concepto es anterior, Apple fue el primero que lo comercializó con éxito. Esto se debe en parte a que incluyo un dispositivo llamado mouse (o ratón, si sos ibérico). También te suena, no? Aunque tal vez estoy siendo sobrestimado lo técnico. Después de todo, seguramente la raíz del éxito se deba a que SJ se encargó del marketing y la publicidad. Eran tiempos en donde la computación era cosa, ya no nerds o geeks, sino casi de científicos. Tal vez por esto, lo intrincado y feo estaba a la orden del día. Posiblemente el mayor mérito de SJ sea el haber traído belleza y diseño a ese mundo, así como usabilidad y funcionabilidad. Desde el diseño minimalista del packaging aquel Apple II, hasta los conectores de voltaje magnéticos de las actuales MacBook (llamados MagSafe). Todo parece estar perfectamente pensado para su uso.

La familia de sistemas Mac OS inspiró las hermosas interfaces en programas como iOS (el sistema que corren los iPhone). Su lista de patentes (la gran mayoría referida a diseños más que a elementos técnicos), dan una idea aproximada del impacto de sus creaciones en nuestra realidad.

Todo esto, combinado con un extraordinario carisma, una gran capacidad de oratoria y un managment que, para lo entendidos, es modelo, hacen que hoy mucha gente esté triste por su fallecimiento.

No tan bueno: Acá es donde intento hacer contrapeso a la postura de idolatría que se repitió demasiado hoy. Supongo que es políticamente incorrecto embestir contra un finado. Y es que una vez muerto, todos hablan de tus logros y no tus pifies. Incluso cuando estos fueron del tamaño de un elefante embarazado.

En primer lugar, el mérito inicial del desarrollo técnico de la Apple II (así como de la I) es de Steve Wozniak, a quien no tengo problemas en referirme como genio (por razones que quedarán para otra circunstancia, o para cuando se muera :P). A SJ siempre le importó más lo estético que lo técnico. Como ingeniero esto me rompe un poco, pero no es su peor faceta.

SJ, como CEO de Apple, fue el principal responsable de que sus productos se cuenten entre las cosas más restrictivas que existen en la faz de la tierra. Y quiero dejar afuera el hecho de que el software involucrado en sus dispositivos no sean libre. Me refiero a componentes explícitamente hechos y diseñados para limitar las libertades de los usuarios. Empecemos por donde hay que empezar:

En un principio, era posible hacer clones de los primeros modelos de Apple II. Esta posibilidad era técnica, pero cuando los clones empezaron a ser mejores y más baratos que los producidos por la ya-no-tan-inminente compañía, SJ empezó a perseguir legalmente a sus creadores. El resultado de este trauma infantil puede verse hoy cuando, a diferencia de sus primos PC, no es posible comprar componentes estándares de cualquier fabricante para dispositivos Apple.

Apple fue de las primeras empresas en implementar DRM en sus dispositivos. Esto es, tecnologías con la cuales se puede limitar, por ejemplo, la copia de cierto software o canciones en pro de los "derechos de autor". Podés aprender más acerca de como el DRM limita tu vida aquí.

La interoperabilidad es otra pata de la misma política. Los dispositivos iPod, iPhone, iPod Touch y iPad son muy difíciles de gestionar sin iTunes, del cual no existe una versión libre ya que los protocolos que los dispositivos usan son privativos y fueras de todo estándar. Por otro lado, el iTunes original es en sí mismo un pisoteo a la privacidad de los usuarios porque es monitoriable. Hay un excelente capítulo de The Simpsons que se burla de esta situación (ver 1, 2 y 3).

Esto tipo de cosas convierte a SJ y a Apple en una especie de club en donde la entrada es el sobrevalorado precio de un artículo que lejos está de beneficiar a la sociedad. Lejos de ser un aporte a la humanidad los productos se transforman en obstáculos dentro de la creación colectiva del conocimiento. Guerras de patentes y demandas cruzadas generan miedo a la innovación. Lo que debería ayudar al desarrollo de la sociedad se transforma en lastre. SJ fue uno de los principales promotores de la privatización del conocimiento y de la idea que compartir está mal.

En conclusión: Es importante mantener la perspectiva No estoy seguro de calificar a SJ como un genio. Sin duda modificó la realidad en la que vivimos hoy y es claro que merece reconocimiento. Pero también es claro que pudo haber hecho las cosas distintas para que más personas se beneficien de su capacidad de ver más allá. Ahora tendremos que esperar 70 años (lo que en términos tecnológicos significa nunca) para que algunas de sus creaciones pasen al dominio público. Tal vez un concepto de libertad más completo no hubiese permitido que hoy Apple sea la empresa con mayor capitalización bursátil del mundo. Pero yo esperaría este tipo prioridades en las personas que llamo admirables. ¿qué sus creaciones son bonitas y funcionales? No lo dudo. Pero mucho menos se a dicho de la música que producía el flautista de Hamelín. Al menos así lo veo yo.

Lo que dejé afuera de discusión: Decidí dejar argumentos que creo que ensucian la reflexión. Estos son:

  • Las denuncias sobre trabajo infantil y explotación de trabajadores en fabricas chinas de la compañía. Creo que es algo que va más allá de SJ. Es producto de otros factores y afecta muchísimo al mercado de la tecnología en su conjunto.
  • Filantropía: Al retomar el control de Apple en 1997, SJ eliminó todos los programas de filantropía de la empresa. Hay muchas empresas que no hacen beneficencia y aún así son socialmente responsables. No creo que sea algo criticable, per se.
  • La dieta anti-cancer: Se dice que SJ retrasó su tratamiento contra el cáncer de páncreas (cuya variedad era curable) por intentar curarse con una dieta anti-cancer. Además de tener cuestionable fundamento, creo que es un tema que pertenece a su esfera privada.

quién es quién en #noalcanon (o "remuneración compensatoria por copia privada" reloaded)


Como los jeans nevados, la remuneración compensatoria por copia privada (vamos.. el canon digital) está devuelta entre nosotros. Es que al parecer, las ideas malas tienen una tendencia a la longevidad y si la cosa te suena repetida por estos lares, es porque en Febrero de 2009 ya escribí al respecto en remuneración compensatoria por copia privada…? de acá!!. Y si no volví a mencionarlo fue porque consideré inconcebible dedicarle tiempo a una idea tan mala en tantos aspectos.

Para aquellos que no tienen idea de lo que estoy hablando, esta excelente infografía de derechoaleer.org puede ayudarlos. Si sí sabes que es el canon digital pero no estás al tanto de las últimas noticias, te informo: hoy (miércoles 29 de Junio de 2011) será tratada la ley en el Senado. UPDATE: Para "escuchachar todas las voces" (e.i. esquivar el costo político de un tema que no pintaba tan complejo y que se volvió impopular), el proyecto no se tratará hoy.

Desde este humilde espacio, creo que puedo sumar muy poco a los datos que ya pueden leerse en todos las dos en Internet (recomiendo particularmente noalcanon.org y la crónica de Vía Libre cuando intentaron aportar al debate en la comisión).

Lo que sí puedo considerar un aporte es una lista de las personas involucradas en mapa del canon digital. En tiempos de elecciones me parece fundamental tener memoria y asociar a nuestros potenciales representantes, no a fotos de afiches ni a frases de yogur, sino a hechos concretos:

  • Jorge Coscia, secretario de Cultura de la Nación. Un quijote de los derechos de autor que evidentemente entiende poco de los tiempos modernos. Y sino, escucha esta entrevista.
  • Miguel Ángel Pichetto, senador presidente del bloque Frente para la Victoria. Principal promotor de la ley.
  • Rubén Giustiniani, senador socialista (?!) , presidente de la Comisión de Educación y Cultura del Senado. Copresentador de la ley, fuertemente influenciado con las gestoras colectivas de derecho de autor.
  • Gerardo Morales, senador al frente del bloque UCR. Manifestó que "el bloque está de acuerdo con el proyecto de ley", y que votarían a favor cuando se trate en Cámara.
  • Adriana Bortolozzi de Bogado, senadora de Frente para la Victoria por Formosa. Presentó un proyecto similar pero decidió bajarlo para "no entorpecer el del Senador Pichetto".
  • Daniel Filmus, candidato a Jefe de Gobierno por Frente para la Victoria. Presentó el proyecto de ley en 2009 y después se echó atrás con argumentos poco convincentes.
  • Claudio Morgado, ex presidente del INADI. En sus años de legislador tuvo la misma idea del canon. Después de un bizarro debate en su blog, reculó.
  • Susana Rinaldi, candidata a legisladora por el Frente Progresista (?!) Popular. Apoya la ley y es Vicepresidente 2º de AADI.
  • Teresita Quintela, senadora por La Rioja. Presentó un proyecto similar. Si... otro, las diferencias entre todos pueden consultarse acá.

¿De quién me estoy olvidando?

Como nota al margen y buscando a los promotores de tamaño atropello a los derechos, fui acumulando los nombres de los artista y autores que apoyan la medida. La dejo acá por si a alguien le interesa:
Atilio Stampone (músico, directivo de SADAIC), Jorge Marrale (actor, secretario general de SAGAI), Pepe Soriano (actor, directivo de SAGAI), León Gieco (músico, representante de CAPIF), Salvador Valverde Calvo (guionista, vocal de ARGENTORES), Roberto "Tito" Cossa (escritor, presidente de ARGENTORES), Leopoldo Federico (músico, presidente de AADI), Susana Rinaldi (cantante es la misma de arriba), Teresa Parodi (cantante, Pro-Secretario de Actas de AADI), Paz Martínez (músico, tesorero en SADAIC), Zamba Quipildor (músico, Pro-Tesorero 2° de AADI), Víctor Yunes (músico, secretario general de SADAIC), Carlos Galettini (cineasta, presidente de DAC, altamente recomendable en este debate ).

Tal vez la próxima vez pienses dos veces antes de copiar un disco de Teresa Parodi (cuack). Entre paréntesis va a que rama del arte se dedican, porque algunos son totalmente desconocidos para los que todavía no peinamos canas. ¿Es que será que no entienden el mundo actual? Casualmente, muchos también tienen (o tuvieron) cargos en gestoras colectivas de derecho de autor. Pero estoy seguro que eso es pura casualidad.

remuneración compensatoria por copia privada...? de acá!!

Para aquellos que no saben a que estoy hablando, remuneración compensatoria por copia privada es lo que normalmente se conoce como canon digital.

Si aún ahora seguís preguntándote de que va esto te comento: El canon digital es la genialidad de cargar una tasa los medios y soportes de grabación para dársela a las entidades que gestionan los derechos de autor, para compensar lo que pierden por copias ilegales. La idea es: "no podemos cobrarles a aquellos que hacen copias ilegales, así que les cobramos a todos los que hace una copia de lo que sea, sea o no mío, por las dudas. Así, si alguien compra una quemadora de CDs, es obvio que va a hacer copias de algo, por lo que a los n duros del precio de venta de la quemadora, se le suma otros m que van para compensar lo que posiblemente no percibamos por las copias ilegales que potencialmente puede hacer. Ocurre lo mismo con los compradores de CDs vírgenes, memorias, disco rígidos o lo que sea que pueda llegar a tener una copia ilegal de algo nuestro." Obviamente, incluso habiendo pagado el canon, una copia ilegal sigue siendo ilegal, con lo que es perseguible, denunciable y penable.

Incluso ahora puede que te sigas preguntando porque traigo este tema al blog. El canon existe, pero lejos de acá, Argentina. La mayoría de los países que aplican este tipo de cosas están en Europa y América del Norte, lejos de esta punta del continente. Y sería un razonamiento cierto, hasta que nuestro viejo amigo Daniel Filmus entra en escena. Hace uno días el legislador en cuestión se reunión con representantes de entidades defensoras de los derechos de autor para reflotar la idea de implementar el canon digital en Argentina. Digo reflotar porque ya Claudio Morgado lo había intentado hacía meses.

Así que estás enterado. Hay gente que quiere tu plata, la merezca o no. Solo vos podés evitar que eso ocurra. Por eso hoy nos reunimos a las 7pm en Buenos Aires para ver como nos vamos a parar de manos a semejante atropello.

Más información sobre el canon digital en:

  • ¿qué tiene en común la industria discográfica y la de la distribución de hielo en barra?
  • Adherite a la carta de repudio que se le enviará a Filmus.
  • Página web de no al canon.
  • Movimiento contra el canon en España: Todos contra el canon
  • GNUtn rulez!

    Creo que es la primera vez que menciono a GNUtn en mi blog. Tal vez sea porque hasta anteayer no le encontraba mucho sentido. GNUtn (a.k.a. Grupo de Nerds Utenianos) es un grupo que fundamos, si la memoria no me falla, junto con Roberto y Nutz hace un par de años. Hoy tiene unos 60 subscriptos en la lista de e-mail. El objetivo, fomentar el uso y la ideología del Software Libre. Siempre tuvimos el desafío de darle ese toque filosófico que sobrepase lo técnico. Y, por primera vez, creo que lo estamos logrando.

    Ayer tuvimos una metting presencial en el café frente a la facultad. Grandes conclusiones, grandes proyecto.

    O tal vez sea yo, que hoy me levanté optimista.